Dram谩ticos efectos de las medidas de control sobre las muertes por fiebre amarilla en La Habana, Cuba, a principios de 1900

Un art铆culo de Lechuga RI y Castro AC que recuperamos para ayudar en la compresi贸n de la importancia de las medidas de control en la actual pandemia causada por el covid-19

cubafiebre amarillapandemiatraduccion
22 marzo, 2021 驴Qu茅 podemos aprender de otras crisis sanitarias...?
22 marzo, 2021 驴Qu茅 podemos aprender de otras crisis sanitarias...?

Hemos traducido del Ingl茅s al Espa帽ol
este art铆culo publicado originalmente por la James Lind Library en:
https://www.jameslindlibrary.org/articles/dramatic-effects-of-control-measures-on-deaths-from-yellow-fever-in-havana-cuba-in-the-early-1900s/

* * *

漏 Rita Isabel Lechuga, MD, MPH. Facultad de Salud P煤blica del Instituto Milken, Universidad George Washington; Universidad Nacional Aut贸noma de M茅xico, Instituto Westhill. Correo electr贸nico: RitaLechuga@GWU.edu, y Ana Cristina Castro, Departamento de Ciencias de la Salud, Universidad de York, Reino Unido; Escuela de Kinesiolog铆a, Cl铆nica Alemana Universidad del Desarrollo, Av. Plaza 680, Las Condes, Santiago, Chile. Correo electr贸nico: anacastro@udd.cl

Citar como: Lechuga RI, Castro AC (2016). Efectos dram谩ticos de las medidas de control sobre las muertes por fiebre amarilla en La Habana, Cuba, a principios de 1900. Bolet铆n JLL: Comentarios sobre la historia de la evaluaci贸n del tratamiento (https://www.jameslindlibrary.org/articles/dramatic-effects-of-control-measures-on-deaths-from-yellow-fever-in-havana-cuba-in-the-early-1900s/)

 

Antecedentes

La fiebre amarilla, llamada as铆 por la ictericia que puede causar en una persona infectada, es una enfermedad tropical, transmitida por vectores, end茅mica en ciertas zonas de 脕frica y Am茅rica (OMS 2014). Los registros datan la fiebre amarilla en Am茅rica en la pen铆nsula de Yucat谩n ya en 1648 (CDC 2010).

Durante los primeros a帽os de las epidemias de fiebre amarilla en Am茅rica, en los siglos XVIII y XIX, los ej茅rcitos europeos sufrieron mucho a causa de los brotes. El ej茅rcito brit谩nico perdi贸 20.000 de sus 27.000 hombres en Cartagena, Colombia, en 1741 y el ej茅rcito franc茅s perdi贸 8.000 hombres en Santo Domingo en 1803 (Br锚s 1986). Una de las epidemias m谩s importantes se produjo en Panam谩 a finales del siglo XIX, cuando la fiebre amarilla y la malaria afectaron a los trabajadores franceses que constru铆an el Canal de Panam谩. El proyecto cost贸 miles de vidas perdidas por la fiebre amarilla y la malaria y millones de d贸lares, contribuyendo, con la corrupci贸n y el esc谩ndalo pol铆tico, a la quiebra de la empresa francesa que constru铆a el Canal (US Dept. of State No Date; Skinner 1988).

Las epidemias de fiebre amarilla tambi茅n afectaron a ciudades de Estados Unidos. Se estima que un 10% de la poblaci贸n de Filadelfia sucumbi贸 a la enfermedad en 1793 (Universidad de Virginia 2016). Nueva Orleans fue v铆ctima de varios brotes que provocaron una evacuaci贸n masiva y se calcula que la epidemia de 1853 mat贸 a 9.000 residentes (McKiven 2007). El brote de 1878 en el valle del Mississippi provoc贸 13.000 casos y 5.000 muertes (Br锚s 1986). La enfermedad fue apodada 芦gato amarillo禄 porque, adem谩s de causar una coloraci贸n amarilla en la piel, los barcos mostraban una bandera amarilla cuando llegaban a puerto indicando que hab铆a personas con la enfermedad a bordo (Graham 2013).

Primeros pasos hacia el control de la fiebre amarilla

Hasta el siglo XIX, la fiebre amarilla se atribu铆a a 芦emanaciones a茅reas de materia vegetal y animal en descomposici贸n, suciedad y putrefacci贸n…禄, tambi茅n conocidas como miasmas, o a trav茅s de objetos como ropa y ropa de cama (f贸mites) que propagaban enfermedades infecciosas por contacto directo (Harvard 2016a).

Los primeros relatos sobre los esfuerzos de salud p煤blica para controlar los brotes de fiebre amarilla antes de principios del siglo XX en el sur de Estados Unidos se centraron en los sistemas de cuarentena y las ordenanzas de saneamiento (Humphreys 1992, Universidad de Virginia 2016). Sin embargo, en febrero de 1881, en la Conferencia Sanitaria Internacional de Washington DC, el m茅dico cubano Carlos Finlay formul贸 la hip贸tesis de que un agente intermedio es el responsable de la propagaci贸n de la fiebre amarilla (Howard-Jones 1975). En agosto del mismo a帽o, declar贸 que el vector era el mosquito Stegomyia fasciata, que ahora se conoce como Aedes aegypti (Rodr铆guez Cabarrocas 1960).

Los hallazgos de Finlay fueron una fuerza impulsora en la creaci贸n de la 4陋 Comisi贸n de Fiebre Amarilla del Ej茅rcito de los Estados Unidos en La Habana, Cuba, que fue encabezada por el Cirujano General de los Estados Unidos Walter Reed y los Cirujanos Asistentes en funciones James Carroll, Aristides Agramonte y Jesse Lazear (Reed 1902). Tras realizar experimentos en La Habana y en un campamento cercano, Los Quemados, la comisi贸n confirm贸 en 1900 (Reed et al. 1900) que la fiebre amarilla es efectivamente causada por el mosquito conocido hoy como Aedes aegypti (Reed et al. 1911).

En 1901, tras las conclusiones de la Comisi贸n Reed, el ej茅rcito estadounidense, que hab铆a ocupado la isla, inici贸 dos campa帽as de eliminaci贸n de mosquitos en La Habana (Cuba). Jefferson Randolph Kean y William Crawford Gorgas iniciaron campa帽as paralelas de eliminaci贸n del mosquito responsable de la malaria (Anopheles) y del responsable de la fiebre amarilla (Gorgas 1904). Alrededor de la misma 茅poca, intervenciones similares en las Am茅ricas incluyeron una doble eliminaci贸n de los aedes y los anofeles llevada a cabo por Oswaldo Cruz en R铆o de Janeiro, Brasil (Severo 1955), y una campa帽a centrada 煤nicamente en los aedes por Emilio Rivas en Sao Paulo, Brasil, una t谩ctica que m谩s tarde demostr贸 ser m谩s econ贸mica (Severo 1955).

Campa帽a de William Gorgas para controlar la fiebre amarilla en La Habana, Cuba

Tras el final de la guerra hispano-estadounidense a finales del siglo XIX, el comandante William Gorgas fue nombrado Jefe de Sanidad en La Habana en 1898, con el objetivo de erradicar la fiebre amarilla y la malaria (Harvard 2016b). Al mismo tiempo, los Estados Unidos comenzaron su ocupaci贸n de Cuba y posteriormente iniciaron intervenciones masivas de salud p煤blica para reducir la incidencia de la fiebre amarilla utilizando pol铆ticas de saneamiento, regulaciones de cuarentena y la publicaci贸n de informes de salud p煤blica en los peri贸dicos (Universidad de Virginia 2016b).

Gorgas puso en marcha una intervenci贸n destinada a eliminar el Aedes aegypti. El 1 de marzo de 1901, se declar贸 la ley marcial para todos los residentes de Cuba y las personas que emigraban a La Habana. Las personas que resid铆an en la isla fueron clasificadas como no inmunes, porque no ten铆an antecedentes m茅dicos de fiebre amarilla; o inmunes, porque ten铆an antecedentes de fiebre amarilla (aunque no confirmados con ninguna prueba serol贸gica). A lo largo del siglo XIX, se supon铆a que las personas que hab铆an vivido durante varios meses en una zona infectada adquir铆an cierta protecci贸n contra la fiebre amarilla (y otras enfermedades tropicales) y se consideraban inmunes o 芦adaptadas禄. La palabra 芦inmune禄 no ten铆a ning煤n significado inmunol贸gico.

La intervenci贸n de eliminaci贸n de Gorgas se dividi贸 en el control del vector, la cuarentena de los casos activos de fiebre amarilla y la supervisi贸n e inspecci贸n de los puertos y las ciudades. El objetivo del control de vectores era impedir la reproducci贸n de las larvas de mosquito y eliminar tanto las larvas como los mosquitos adultos. La Habana se dividi贸 en 20 distritos; a cada distrito se le asign贸 un equipo de saneamiento responsable de las inspecciones domiciliarias, el tratamiento qu铆mico del agua potable y la impermeabilizaci贸n de todos los recipientes que conten铆an agua. Todas las actividades se comunicaron a la unidad central de saneamiento. Tambi茅n se formaron equipos para vigilar y tratar las aguas estancadas en los alrededores de la ciudad (Gorgas 1901 1903a).

Todas las residencias en las que se sospechaba que hab铆a un caso de fiebre amarilla fueron selladas y se quem贸 polvo de piretro para eliminar los mosquitos adultos. Una vez finalizada la quema de piretro, se examinaron minuciosamente las residencias en busca de mosquitos. Todos los hospitales se hicieron a prueba de mosquitos y se colocaron guardias en todas las puertas met谩licas para garantizar el cumplimiento del protocolo, que exig铆a la exclusi贸n de las personas no inmunes de las salas de fiebre amarilla (Gorgas 1901 1903a).

Todos los que llegaban al puerto eran llevados a la estaci贸n de inmigraci贸n, donde se les obligaba a informar de sus destinos y a registrarse y asistir al hospital m谩s cercano durante dos meses. Los que ten铆an como destino las afueras de La Habana eran enviados all铆 directamente, sin entrar en la ciudad. El decreto de ley marcial exig铆a la segregaci贸n obligatoria de las personas no inmunes que resid铆an fuera de La Habana en dos campamentos, situados en Quemados y Santiago. Se colocaron puestos de inspecci贸n en todas las entradas de La Habana para documentar e informar de los nombres y direcciones de las personas consideradas no inmunes. Este protocolo inclu铆a visitas de inspectores a sus residencias para buscar signos y s铆ntomas de fiebre amarilla al tercer y sexto d铆a despu茅s de las visitas a La Habana (Gorgas 1901 1903a).

Entre 1890 y 1900 hubo una media anual de 462 muertes por fiebre amarilla en la ciudad de La Habana. En enero y febrero de 1901 se registraron 12 muertes por fiebre amarilla (Gorgas 1901, 1903a). La 煤ltima muerte por fiebre amarilla reportada durante la ocupaci贸n de Estados Unidos ocurri贸 el 28 de septiembre de 1901. Un informe enviado al Senado por Gorgas, fechado el 22 de enero de 1903, afirmaba que Cuba segu铆a libre de fiebre amarilla, cumpliendo as铆 el punto de referencia de 18 meses establecido previamente para demostrar la erradicaci贸n (Gorgas 1903b; 1915).

Conclusi贸n

La eliminaci贸n de la fiebre amarilla en La Habana result贸 ser un 茅xito para la salud p煤blica, pero no estuvo exenta de pol茅mica. Aunque la lucha contra la enfermedad supuso un punto de inflexi贸n en la salud p煤blica moderna, concretamente en el control de los vectores, se produjo como resultado del gobierno militar de una potencia ocupante.

El control de la mort铆fera enfermedad fue posible gracias a la investigaci贸n cient铆fica seguida de intervenciones de salud p煤blica que, aunque modificadas, se siguen empleando hoy en d铆a. La combinaci贸n del modo de transmisi贸n de la fiebre amarilla postulado por Finlay, la confirmaci贸n por parte de la comisi贸n Reed de que la hip贸tesis de Finlay era correcta y la determinaci贸n de Gorgas de utilizar rigurosas medidas de control para erradicar el mosquito de la isla, dieron como resultado una dr谩stica disminuci贸n de la incidencia de una enfermedad transmitida por vectores.

Un 茅xito similar en la erradicaci贸n de la malaria sigue siendo dif铆cil de alcanzar. Cuando ha habido 茅xito, ha dependido de que las poblaciones se autodisciplinaran, como las de los sindicatos, o fueran disciplinadas por otros, como las de las fuerzas armadas y las prisiones (Ferroni et al. 2011 Gachelin 2013 Gachelin et al. 2016).

Agradecimientos y contribuciones: Rita Isabel Lechuga realiz贸 la investigaci贸n inicial de los archivos para este art铆culo y prepar贸 el primer borrador del mismo. Ana Cristina Castro realiz贸 una investigaci贸n de archivo adicional y contribuy贸 a la redacci贸n final del art铆culo. Julia Rodr铆guez Abreu prest贸 asistencia en la investigaci贸n en la Biblioteca Nacional de Medicina y la Biblioteca Nacional del Congreso. Gabriel Gachelin aport贸 sus comentarios a los primeros borradores del manuscrito. Luis Gabriel Cuervo proporcion贸 una tutor铆a general y facilit贸 la realizaci贸n de este trabajo como parte de una pasant铆a en la OPS/OMS.

Este art铆culo de la James Lind Library se ha vuelto a publicar en el Journal of the Royal Society of Medicine 2017;110:118-120.

Dram谩ticos efectos de las medidas de control sobre las muertes por fiebre amarilla en La Habana, Cuba, a principios de 1900
5 (100%) 1 vote