Diez cosas que sabemos gracias a la psicología evolutiva

Traducción del artículo «10 Things We Know Thanks to Evolutionary Psychology»

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10 marzo, 2020 Traducción de inglés a español sobre psicología evolutiva
10 marzo, 2020 Traducción de inglés a español sobre psicología evolutiva

Aunque para muchos psicólogos y psiquiatras las teorías de Darwin parecen quedar muy lejos, en este artículo traducido de Inglés a Español se citan algunas enseñanzas que ha dejado la Psicología Evolutiva. Esta es una traducción del artículo original «10 Things We Know Thanks to Evolutionary Psychology», publicado originalmente por Glenn Geher en www.psychologytoday.com

* * *

Cómo las ideas de Darwin nos ayudan a entender el mundo.

La aplicación de las ideas darwinianas a la experiencia humana se ha visto plagada de controversias. La gente ha argumentado que este enfoque para entender el comportamiento es políticamente incorrecto, sexista e incluso malvado (véase Winegard et al., 2014; Geher, 2006). Como Nicole Wedberg y yo discutimos en nuestro nuevo libro, Positive Evolutionary Psychology: Darwin’s Guide to Living a Richer Life, no tiene por qué ser así.

Mientras leas este artículo, te pido que te deshagas de cualquier duda sobre la psicología evolutiva que puedas tener y consideres esta posibilidad: independientemente de las responsabilidades o problemas que puedan encontrarse en el enfoque evolutivo del comportamiento humano, la aplicación de los principios darwinianos al comportamiento puede haber arrojado luz sobre cuestiones que nos afectan a todos —luz que, quizás, nos ha llevado a avanzar en la comprensión de la condición humana—.

Si no crees que puede salir nada bueno de la aplicación de los principios evolutivos al comportamiento humano, te sugiero que dejes de leer. Sin embargo, si estás dispuesto a considerar la posibilidad de que, independientemente de cualquier problema con este enfoque que puedas tener, la psicología evolutiva tiene algo que ofrecer, entonces deberías seguir leyendo.

A continuación se presentan diez ideas sobre la experiencia humana que se desprenden de la investigación sobre la evolución, ideas que no serían posibles sin la erudición en el campo de la psicología evolutiva.

  1. La expresión de las emociones humanas muestra similitudes fundamentales dondequiera que vayas (Ekman y Friesen, 1986).
  2. La mente humana tiende a apostar por el tribalismo, independientemente de la orientación política (Haidt, 2012).
  3. Si bien las religiones varían enormemente en muchos aspectos en todo el mundo, casi todas ellas incluyen un conjunto básico de procesos destinados a cultivar un enfoque orientado a los demás (Wilson, 2002).
  4. Cuando se trata de la experiencia social humana, la mente responde en gran medida como si todavía viviéramos en pequeños clanes nómadas formados por no más de 150 personas, aproximadamente (véase Geher et al., 2019).
  5. La política global es un desastre porque la mente humana ha evolucionado para hacer frente a situaciones políticas de pequeña escala, no a las de gran escala (véase Geher et al., 2015).
  6. Aunque los detalles del arte varían drásticamente entre los grupos humanos, varias formas de arte existen universalmente alrededor del mundo, sugiriendo que la experiencia del arte está profundamente enraizada en nuestra historia evolutiva (Miller, 2000).
  7. Las «enfermedades de la civilización», como la diabetes de tipo 2, van de la mano de la prevalencia a gran escala de alimentos procesados (no naturales). El concepto de desajuste evolutivo nos ayuda a entender por qué (Giphart y Van Vugt, 2018)
  8. Muchos síntomas físicos desagradables, como las náuseas de las embarazadas o la fiebre que surge en respuesta a una infección bacteriana, tienen más sentido si las consideramos parte de la adaptación evolutiva (Nesse y Williams, 1994).
  9. Las emociones morales como la culpa, la indignación y el perdón están íntimamente ligados al concepto de altruismo recíproco, o la tendencia de los seres humanos a desarrollar relaciones duraderas con los demás basadas en la ayuda y la confianza mutuas, que es un principio básico en el campo de la psicología evolutiva (Trivers, 1971).
  10. Es fácil entender el gran valor que la gente da a sus hijos si nos basamos en la idea evolutiva de que son el vehículo principal para que sus genes avancen y se transmitan a la siguiente generación (véase Dawkins, 1976).

En resumen:

Las experiencias humanas son plenas y variadas, e incluyen facetas tan diversas como las emociones, la salud, las relaciones sociales, la crianza de los hijos, la traición, el perdón y la política, entre otras. El enfoque evolutivo para entender el comportamiento (es decir, la psicología evolutiva) ha aportado, sin duda, importantes y novedosos conocimientos en cada uno de estos dominios.

¿No te acaba de convencer la psicología evolutiva? ¿Hay alguna razón en concreto por la que te desagrade? ¿Has oído cosas malas al respecto?

No voy a intentar convencerte de la veracidad de esta teoría por sobre cualquier otra. Sin embargo, es innegable que nos ha aportado mucha información sobre la experiencia humana que todos compartimos.

Si quieres entender lo que significa ser humano, descartar la teoría de Darwin puede no ser lo más inteligente por tu parte.

Bibliografía

Dawkins, R. (1976). The Selfish Gene. Oxford: Oxford University Press.

Ekman, P., y Friesen, W. V. (1986). A new pan-cultural facial expression of emotion. Motivation and Emotion, 10, 159-168.

Geher, G. y Wedberg, N. (2020). Positive Evolutionary Psychology: Darwin’s Guide to Living a Richer Life. New York: Oxford University Press.

Geher, G., Rolon, V., Holler, R., Baroni, A., Gleason, M., Nitza, E., Sullivan, G., Thomson, G., y Di Santo, J. M. (2019). You’re dead to me! The evolutionary psychology of social estrangements and social transgressions. Current Psychology. doi: 10.1007/s12144-019-00381-z

Geher, G., Carmen, R., Guitar, A., Gangemi, B., Sancak Aydin, G., and Shimkus, A. (2015) The evolutionary psychology of small-scale versus large-scale politics: Ancestral conditions did not include large-scale politics. European Journal of Social Psychology, doi: 10.1002/ejsp.2158.

Giphart, R. y Van Vugt, M. (2018). Mismatch. Robinson.

Haidt, J. (2012) The righteous mind: Why good people are divided by politics and religion. New York: Pantheon.

Miller G. F. (2000). The mating mind: How sexual choice shaped the evolution of human nature, London, Heineman.

Nesse RM, Williams GC: Why We Get Sick: The New Science of Darwinian Medicine, Times Books, New York, 1994.

Trivers, R. L. (1971). The evolution of reciprocal altruism. Quarterly Review of Biology, 46, 35–57.

Wilson, D. S. (2002). Darwin’s Cathedral: Evolution, Religion and the Nature of Society. Chicago: University of Chicago Press.

Winegard, B. M., Winegard, B., y Deaner, R. O. (2014). Misrepresentations of evolutionary psychology in sex and gender textbooks. Evolutionary Psychology, 12, 474-508.

[Nota del Traductor]

Traducción de Textos sobre Psicología

Esta traducción de inglés a español ha sido realizada por Matt Kane, licenciado en Psicología por el Middlebury College de Vermont, en Estados Unidos. Es un apasionado de la Psicología evolutiva y cómo los seres humanos cambian a lo largo de su vida, reaccionando a la vez en un ambiente cada vez más complejo y que también está en constante cambio. La adaptación y aportaciones de las teorías evolutivas de Darwin a la psicología forman la esencia de este artículo traducido al español. Matt está preparando su doctorado en Neuropsicología en la UAB y colabora con Ibidem Group realizando traducciones de todo tipo de textos sobre psicología, psiquiatría, neuropsicología y coaching. La traducción de este artículo ha sido realizada de forma totalmente gratuita y con interés divulgativo y académico. ¡Gracias por leernos!

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