COVID-19: El Cisne Negro se acerca

Traducción de Inglés a Español de un artículo sobre el Covid-19, publicado en marzo 2020, antes de que la pandemia explotara …

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31 marzo, 2020 Traducción de inglés a español sobre la pandemia del Covid-19
31 marzo, 2020 Traducción de inglés a español sobre la pandemia del Covid-19

Que el Coronavirus ha cambiado el mundo es probablemente algo que nadie discute. Antes de los confinamientos masivos en todo el planeta, o que nosotros empezásemos con las traducciones desde casa, ya había voces autorizadas que alertaban sobre qué podía significar el virus Covid-19. Nuestra colaboradora, la doctora del Olmo, se ha encargado de la traducción de Inglés a Español del artículo «COVID-19: The Black Swan is Circling» escrito por Richard Heinberg el 3 de marzo de 2020 y publicado originalmente en: https://www.postcarbon.org/covid-19-the-black-swan-is-circling/

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No soy un experto en enfermedades infecciosas. Si aún no lo has hecho, por favor, lee un artículo o escucha un podcast de alguien que sí lo sea. Recomiendo a Laurie Garrett, autora de la obra ganadora del Pulitzer, La Próxima Plaga. Desafortunadamente, algunas de sus mejores piezas tienen un acceso de pago, pero hay una buena entrevista bastante corta con ella aquí, y puedes leer sus recientes tweets aquí. Otro buen artículo introductorio es este por Jon Barron.

Lo que sí aporto son un par de décadas de reflexión sobre lo que podría derribar la civilización industrial. No digo que el COVID-19 (el nombre oficial del coronavirus que actualmente está en proceso de causar una pandemia mundial) lo haga necesariamente, pero aumenta los riesgos de que pueda desencadenar una nueva etapa que dejaría al mundo sustancialmente menos conectado a la red, menos rico y menos seguro.

No voy a disertar aquí por qué muchos pensadores de sistemas ven el actual sistema industrial mundial como inherentemente insostenible. Para una visión general de esas razones, se puede ver el reciente artículo de Bill Rees. Para los escépticos del crecimiento industrial impulsado por los combustibles fósiles y la globalización, siempre era una cuestión de cómo y cuándo se haría el cálculo, no de si se haría o no.

Primero, algunos hechos básicos sobre el COVID-19: es un virus altamente infeccioso, y la contención ha fallado hasta ahora. Se han diagnosticado casos en docenas de países, pero la mayoría de los casos siguen sin diagnosticarse. Garrett cita a los expertos que creen que, en última instancia, el 70 por ciento de los 7.800 millones de personas del mundo podrían infectarse. La tasa de mortalidad del COVID-19 aún no se ha determinado, pero las primeras estimaciones rondan el 2 por ciento (a modo de comparación, un virus de gripe típico tiene una tasa de mortalidad del 0,1 por ciento). Eso lo pone en el punto de partida de, o ligeramente más virulento que, la gripe de 1918 que infectó alrededor de un tercio del mundo y causó aproximadamente 50 millones de muertes. Dados los niveles de población mucho más altos de hoy (solo había 1.500 millones de personas vivas en 1918), podríamos esperar decenas de millones de muertes por COVID-19 a menos que la propagación de la enfermedad se detenga de alguna manera en su camino.

La gran mayoría de los infectados con COVID-19 experimentarán síntomas de resfriado o gripe y se recuperarán sin tratamiento. Tal vez hasta el 20 por ciento requerirá tratamiento por un médico u hospitalización; solo alrededor del 2 por ciento sucumbirá. Así que, para cualquier individuo, las probabilidades son buenas. El verdadero problema es, ¿qué hace una sociedad global altamente interconectada sobre esto? Y, en países muy desiguales como los Estados Unidos, ¿cómo harán frente a una prolongada crisis de salud pública las personas que no tienen seguro médico ni recursos financieros?

COVID-19 presenta al mundo un dilema insoluble: ¿desconectar la economía en red para luchar contra la pandemia, o potenciarla a través de ella?

China se ha desenchufado en gran medida, en un esfuerzo por detener la propagación de la infección y reducir al mínimo la mortalidad. Pero este esfuerzo masivo —cerrar negocios y fábricas, hacer cumplir las cuarentenas en las ciudades y provincias— tiene en sí mismo un enorme impacto no solo en la economía de China, sino en todo el sistema mundial. Se están interrumpiendo las cadenas de suministro, y no solo para los automóviles y los teléfonos inteligentes, sino también para el equipo médico y los productos farmacéuticos. Esta es la principal razón por la que los mercados de valores del mundo se han desplomado en los últimos días.

Recientes imágenes de satélite muestran una disminución masiva de las emisiones de dióxido de nitrógeno de China. Aunque todavía no conocemos todo el impacto económico del virus en China, especialmente cuando las cosas están cambiando tan rápidamente, sabemos por los datos históricos que hay una correlación casi 1:1:1 entre el uso de la energía, las emisiones de CO2 y el PIB. Las emisiones de carbono de China han disminuido en un 25 por ciento, lo que puede significar que su economía se ha contraído en consecuencia. Incluso sin un mayor contagio de la enfermedad, la economía mundial puede estar en camino de sufrir una agitación financiera y económica simplemente como resultado de los esfuerzos de China por contener el virus.

Se podría argumentar que el tratamiento sería peor que la enfermedad: desconectar la red económica mundial podría dar lugar en última instancia a una crisis financiera mundial peor que la que sufrimos en 2008, junto con el desempleo y el sufrimiento general que acompañan a las depresiones económicas. Entretanto, la aplicación de cuarentenas y la garantía de que las necesidades se distribuyen adecuadamente podrían requerir medidas autoritarias por parte de los gobiernos tanto a nivel nacional como local.

¿Pero qué pasa si nos abrimos paso, apareciendo en el trabajo y manteniendo la economía zumbando lo mejor que podemos, pretendiendo que no estamos en peligro? Eso significaría efectivamente aceptar y hacer frente a tasas muy altas de enfermedad y mortalidad, que seguirían afectando a la economía y dejando un número de muertos que tal vez rivalizaría con el de la Segunda Guerra Mundial.

¿Podría funcionar, por el contrario, potenciar el trabajo? Si los funcionarios ignoran la embestida de la enfermedad, su credibilidad se evaporará pronto. El pánico podría extenderse. Eso es lo que ocurrió en China durante su respuesta inicial a la epidemia: los líderes del partido negaron lo que claramente estaba pasando y vilipendiaron al funcionario de salud pública, el oftalmólogo Li Wenliang que dio la alarma (y que luego murió de la enfermedad). Esa estrategia resultó ser insostenible, y el líder del país, Xi Jinping, optó entonces por un intenso esfuerzo de contención. Pero era demasiado tarde. El virus ya había escapado de las fronteras de Wuhan y China.

El gobierno de Trump parece preferir tratar de abrirse paso, pero sus esfuerzos no inspiran confianza. Durante la epidemia del Ébola en 2014, la administración Obama creó una cadena de mando para hacer frente a futuras pandemias, con un plan para coordinar las diversas agencias gubernamentales federales y locales y también para coordinarse con otras naciones. La administración Trump desmanteló esta infraestructura en 2018. En las sesiones informativas públicas, Trump y algunos funcionarios del gabinete han tratado de minimizar el riesgo para la salud pública, sugiriendo que solo habrá «unos pocos» casos más en EE. UU. y que cualquier preocupación sobre cómo el gobierno está manejando la crisis constituye un «engaño». La confianza generalizada en las autoridades es la clave para capear una crisis de salud pública. Me encantaría poder decirle a todo el mundo que escuchara a los gobiernos y que entonces todo irá bien, pero la realidad parece más complicada. El sitio web del CDC es excelente y deberíamos usarlo como referencia con frecuencia, pero no recomendaría seguir ciegamente el consejo del presidente o de sus designados políticos.

Laurie Garrett sugiere que te prepares con sentido común. Ocúpate de tu propia casa, pero también conoce a tu comunidad. ¿Quién está en tus redes personales? ¿Cómo te mantendrás en contacto? Inicia conversaciones con todas las personas en las que confíes, y también con los funcionarios públicos de tu comunidad. ¿A quién llamarás en caso de necesidad? ¿Quiénes son las personas más vulnerables de tu vecindario? ¿Quién los vigilará? ¿Tu empresa se está preparando para tener el mayor número posible de personal trabajando desde casa? ¿Quién tiene que estar en la oficina?

La clave es prepararse no solo para la enfermedad, sino también para un trastorno social a gran escala. Considera cómo mantendrás el acceso a la comida, el agua y el dinero durante los próximos meses si las cosas empiezan a desmoronarse. Incluso si se obtiene el mejor resultado y el COVID-19 se contiene pronto, este tipo de preparación es vital dado el conjunto de amenazas existenciales a las que se enfrenta la sociedad industrial.

Ahora es el momento de pensar, hablar, crear confianza y tomar medidas.

Teaser Image por Holger Detje/Pixabay

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[Nota del Traductor]

Traducción Covid-19

Esta traducción de Inglés ha sido realizada por la doctora Mónica del Olmo, especialista en medicina actualmente dedicada al mundo de la traducción y colaboradora habitual de Ibidem Group traduciendo al inglés informes médicos. La inesperada irrupción de la pandemia del Coronavirus ha generado una gran cantidad de información sobre el Covid-19: el origen de virus, los primeros focos en China, la rápida expansión, la forma de contagio, métodos para reducir la curva epidemiológica, la importancia del uso de la mascarilla, el distanciamiento social, la saturación de las UCI y hospitales, la necesidad de reforzar los sistemas de salud y la dramática tasa de mortalidad que ha causado el virus en todo el planeta. A lo largo de las últimas semanas, Mónica ha ayudado activamente en la traducción solidaria y gratuita de estudios e informes sobre el Covid-19.

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